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感染新冠可以“以毒攻毒”治疗癌症

流传说法:

较真鉴定: 谣言
查证要点:
查证者:一节生姜宾夕法尼亚大学医学院病理及实验医药系研究副教授
时间 : 2021-01-12 来源 : 腾讯较真 查看原文

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近日网络流传消息说,一位恶性淋巴瘤患者,在感染新冠病毒后,肿瘤居然几乎消失了!这是真的吗?

一、 新冠病毒让恶性淋巴瘤患者体内的肿瘤消失,确实有这么一个病例

这个真实的案例,于2021年1月2日报道于《英国血液病杂志》( British Journal of Haematology)。患者是一名61岁的男子,前段时间被诊断患有霍奇金淋巴瘤。不幸的是,这名男子此前还有肾功能衰竭的问题,因此做了肾移植,但后来肾移植也失败了。在肾移植失败后,患者停用了防止排斥移植器官的免疫抑制药物(这点很重要,后文会解释),到目前已经3年。

经确诊,该患者属于3期霍奇金淋巴瘤,同时发现也感染了EBV病毒(一种疱疹病毒)。由于患者之前使用免疫抑制药物,人体免疫功能会被抑制,所以各种感染的风险就会增加 。

有一个所谓的“墨菲定律”,说的是如果事情有变坏的可能,那不管这种可能性有多小,它总会发生。就在患者诊断出霍奇金淋巴瘤后不久,他因为呼吸困难入院,结果病毒核酸检查阳性,发现感染了新冠病毒。

在此之后,患者只是在医院里护理了11天就出院了,继续在家等待康复。在住院期间,患者没有针对病毒感染接受皮质类固醇治疗,也没有针对淋巴瘤采取免疫治疗、化疗。

但是4个月后复查,发现患者体内的肿瘤竟几乎消失了!之前的淋巴肿大很明显,医生通过触诊,就能感觉出已经大大消退了。PET/CT的检查结果,也确认了病情的缓解。

不仅如此,患者体内的EBV病毒拷贝数减少了91%,说明EBV感染也缓解了!

这简直就是“山穷水尽疑无路,柳暗花明又一村”。

二、 这是一个神奇的病例,原因是新冠病毒感染激活了人体的免疫力

这种神奇的事情,是怎么发生的呢?

新冠病毒感染,像其他病毒感染一样,会激活人体免疫系统。被激活、提高的免疫力,在对付新冠病毒的同时,也顺带帮助解决了淋巴瘤、EBV感染的问题。

前面提到过,患者因为肾移植失败,已经早早停用了免疫抑制药物。肾移植失败是个不幸的事,但是因此停用了免疫抑制剂,却是万幸!假使目前还在服用这些药物,病毒感染后就不会诱发太强的免疫激活,那就不可能出现如今这样神奇的效果。

这件事虽然听起来仿佛是一个奇迹,但此前,霍奇金淋巴瘤“自发”缓解的事情也发生过,患者没有治疗,或者还没来得及治疗,肿瘤就消失了。这往往是跟某种感染激活了免疫系统有关,当然在一些时候并不能找出明显原因。由于这样的事情很罕见,所以每次出现时,总会让人感觉很神奇。

细菌、病毒感染所诱发的肿瘤、癌症的自发缓解,其实早已经被科学家注意到了。在19世纪末,美国外科医生威廉·科利注意到,一名癌症患者在感染链球菌之后,肿瘤竟然神奇地消失了!受到启发的科利医生开始了使用感染来治疗癌症的探索,因此也被称为“肿瘤免疫治疗之父”。

三、尽管这个病例很神奇,但新冠病毒无法用来作为“以毒攻毒”的抗癌方法

这种通过感染来治疗癌症的方法,虽然很神奇,但它就像金庸武侠小说里段誉刚学到的六脉神剑——时灵时不灵,而且不灵的时候远远多于灵的时候。武侠小说里的段誉有“主角光环”保护,总能化险为夷,但如果真要用感染来治疗癌症,患者往往在感染的过程中就悲剧了。

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因为不确定的因素太多,威廉·科利的治疗方案一直没有得到认可。真正让免疫治疗成为现实的,是现代免疫学针对免疫检查点的发现,以及相应研发出来的单克隆抗体治疗,比如PD-1、PD-L1抗体等等。

对于这个英国的淋巴瘤患者来说,因为在感染新冠后癌症病情出现了神奇的好转,这是一件幸运的事。但是对于大多数癌症患者来说,新冠感染却会加速病程。有一份研究,对18650名感染了新冠的癌症患者进行过分析,发现死亡率达到25.6%,高于没有感染新冠的癌症患者死亡率。

所以,对于一个癌症患者来说,避免感染新冠才是更靠谱的事情。


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